Segue in italiano

My name is Connie, the eldest child of Costanzo Colantonio, founder and editor of the Ponte newsletter.  My father was a proud Italo-Canadian and was involved in numerous associations that kept his ties to Italy and Montorio alive.  What was surprising to me in my older years, is that he gave me an English name. Connie is a diminutive name for Concetta, also the name of my paternal grandmother but it is also diminutive for Constance (or Costanzo).  I think my father covered his bases quite well.  Despite immigrating to a new country, my parents and many other immigrants needed to integrate and adapt to the new Canadian culture and way of life.  This did not change who they were inside and the Italian traditions continued and were passed down to their children.  In turn, these traditions have been imparted on the grandchildren.

From a very young age, I was aware of my Italian heritage, as Italian was the only language spoken at home.  At the age of 4, I was enrolled in Italian school and attended every Saturday morning for 12 years, no exceptions!!  As a family, we attended weekly Sunday masses led in Italian, cooked Italian cuisine, and attended many annual San Costanzo events.  Despite being born a Canadian, I grew up surrounded by Italian culture and was very proud of it.

I married a Canadian whose parents also immigrated to Canada from Abbruzzo.  It was important for us to teach our children the Italian language.  Without question, the grandparents played an important role in affirming the Italian language and traditions.  The children’s fondest memories are going to San Costanzo picnics and learning to make tomato ‘passata’ with I nonni, gli zii et tutti I cugini; a family affair not to be missed.  Another favorite time was going to ‘Il Giardino del Nonno’ to pick ripe juicy tomatoes or making wine ‘the old fashion way’ by pressing the grapes….  What a wonderful fragrance of sweet, fermenting grape juice wafting throughout the house!  We learned about being with family, how things were done in Italy without the modern-day conveniences and about our heritage. 

These vivid and heartwarming memories and traditions that have been passed down from our parents and grandparents sparked the curiosity of my youngest child, Matthew, 17 years old, to explore his heritage.  His endeavor began with reading his grandfather Costanzo’s autobiography, ‘Volere è Potere – La storia della mia vita’, from cover to cover.  Somehow this was not sufficient to quench his thirst for his ancestral origins, as there was little information beyond his great-grandparents.  However, it was a good introduction and he keeps this treasured book by his bedside, like a bible, for quick reference as he tries to trace back his roots.  Making matters more complex for him, is that his maternal grandmother was from Trentino Alto-Adige, and paternal grandparents from Abbruzzo.  You can imagine trying to trace back your origins when your family’s roots are from vastly different regions, it is a significant undertaking.  Yet this has not discouraged him and he has taken on this meticulous project and it is keeping him busy over the summer.  As a family, immediate and extended, this has allowed for a deeper understanding and appreciation for who we are and where we came from. 

Although the last couple of years have afforded us some time to reflect on our heritage by exploring our family tree, this has spurned my children to go through the process of obtaining their dual Italian Canadian citizenship, not an easy process but well worth it in the end.  This citizenship can offer incredible opportunities to work or reside in Italy (and/or across the 27 EU member states) without the need of a Visa.  It can foster wonderful cultural exchanges but more importantly it will establish a firm identity with their Italian heritage.

I am grateful to our parents for showing us the traditions and for teaching us that the family is an important aspect of the ‘Italian way’.  I am delighted to see how proud my children are to be of Italian origin and how they encourage us to continue with these traditions.  We hope to return to Italy someday soon, to the homeland, to further explore the culture and riches of that beautiful country.

Italiano

Mi chiamo Connie, la primogenita di Costanzo Colantonio, fondatore e direttore de Il Ponte.  Mio padre era un orgoglioso italo-canadese ed era coinvolto in numerose associazioni che mantenevano vivo il suo legame con l’Italia e con Montorio.  Ciò che mi ha sorpreso in età avanzata è che mi ha dato un nome inglese. Connie è un diminutivo di Concetta, il nome della mia nonna paterna, ma è anche il diminutivo di Costanza (o Costanzo).  Penso che mio padre abbia coperto abbastanza bene le sue basi.  Nonostante l’immigrazione in un nuovo Paese, i miei genitori e molti altri immigrati hanno dovuto integrarsi e adattarsi alla nuova cultura e al nuovo stile di vita canadese.  Questo non ha cambiato ciò che erano dentro e le tradizioni italiane sono continuate e sono state tramandate ai loro figli.  A loro volta, queste tradizioni sono state trasmesse ai nipoti.
Fin da piccola ero consapevole delle mie origini italiane, poiché l’italiano era l’unica lingua parlata in casa. All’età di 4 anni sono stata iscritta alla scuola italiana e l’ho frequentata ogni sabato mattina per 12 anni, senza eccezioni!!!  Come famiglia, partecipavamo alle messe domenicali settimanali celebrate in italiano, cucinavamo cucina italiana e partecipavamo a molti eventi annuali di San Costanzo.  Nonostante sia nata in Canada, sono cresciuta circondata dalla cultura italiana e ne ero molto orgogliosa.
Ho sposato un canadese i cui genitori sono immigrati in Canada dall’Abbruzzo. Per noi era importante insegnare ai nostri figli la lingua italiana.
Senza dubbio, i nonni hanno avuto un ruolo importante nell’affermare la lingua e le tradizioni italiane.
I ricordi più belli dei bambini sono i picnic a San Costanzo e l’imparare a fare la “passata” di pomodoro con i nonni, gli zii e tutti i cugini; un evento familiare da non perdere.
Un altro momento preferito era andare a “Il Giardino del Nonno” a raccogliere pomodori maturi e succosi o a fare il vino “alla vecchia maniera” pigiando l’uva….
Che meravigliosa fragranza di dolce succo d’uva in fermentazione aleggiava in tutta la casa!
Abbiamo imparato a stare in famiglia, a capire come si facevano le cose in Italia senza le comodità moderne e a conoscere il nostro patrimonio.
Questi ricordi vivi e commoventi e le tradizioni tramandate dai nostri genitori e nonni hanno stimolato la curiosità del mio figlio più giovane, Matthew, di 17 anni, di esplorare il suo patrimonio.
Il suo impegno è iniziato con la lettura dell’autobiografia di suo nonno Costanzo, “Volere è Potere – La storia della mia vita”, da cima a fondo.
In qualche modo questo non è bastato a placare la sua sete di origini ancestrali, dato che c’erano poche informazioni oltre ai suoi bisnonni.
Tuttavia, si trattava di una buona introduzione e tiene questo libro prezioso accanto al letto, come una bibbia, per una rapida consultazione mentre cerca di risalire alle sue radici.
A rendere le cose più complesse per lui, c’è il fatto che la nonna materna era del Trentino Alto-Adige e i nonni paterni dell’Abbruzzo.
Si può immaginare che cercare di risalire alle proprie origini quando le radici della propria famiglia provengono da regioni molto diverse, sia un’impresa non da poco.
Ma questo non lo ha scoraggiato e ha intrapreso questo progetto meticoloso che lo sta tenendo occupato durante l’estate.
Come famiglia, sia allargata che ristretta, questo ha permesso una comprensione e un apprezzamento più profondi di chi siamo e da dove veniamo.
Sebbene gli ultimi due anni ci abbiano permesso di riflettere sulla nostra eredità esplorando il nostro albero genealogico, questo ha spinto i miei figli a intraprendere il processo per ottenere la doppia cittadinanza italo-canadese, un processo non facile ma che alla fine ne vale la pena.
Questa cittadinanza può offrire incredibili opportunità di lavorare o risiedere in Italia (e/o nei 27 Stati membri dell’UE) senza bisogno di un visto.
Può favorire meravigliosi scambi culturali ma, soprattutto, stabilisce una solida identità con il loro patrimonio italiano.
Sono grata ai nostri genitori per averci mostrato le tradizioni e per averci insegnato che la famiglia è un aspetto importante dell'”italianità”.  Sono felice di vedere come i miei figli siano orgogliosi di essere di origine italiana e come ci incoraggino a continuare con queste tradizioni.  Speriamo di tornare presto in Italia, in patria, per esplorare ulteriormente la cultura e le ricchezze di questo bellissimo Paese.

Subscribe to our newsletter!

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.

This website uses cookies. By continuing to use this site, you accept our use of cookies.