Segue in italiano

My siblings Connie, Lino, Daniele and I were fortunate to be able to plan a trip to Italy with our children to visit the birth place of our beloved parents Pia and Costanzo Colantonio . Fourteen of us made the trip to Italy.  Despite the record heat wave, Italy did not disappoint.  We all visited various cities throughout the beautiful country which my parents once called home. 

On July 23, we all made our way to Montorio nei Frentani.  As we approached Montorio we began to recognize the familiar skyline which most of us had only seen in photos proudly shown to us many times by our parents and relatives.  The closer we got, a sense of excitement and eagerness came over us.  We were warmly welcomed by Teddy Colantonio at the piazza in front of bar Manna for coffee and refreshments before heading to the Chiesa Santa Maria Assunta for the Holy Sunday Mass.  The mass was celebrated by Don Giovanni who cordially invited us into the sacristy following the mass to see some of the Holy Relics of San Costanzo. 

We were then greeted with open arms by Mayor Nino Ponte who gave us an unforgettable tour of Montorio Nei Frentani.  He taught us about the fascinating history within the church and showed us authentic paintings, ruins and additional relics of San Costanzo.  

Nino surprised us by sounding the “Ciarancella” which is traditionally only rung 3x/year.  We were truly honoured to hear the magnificent powerful chimes as they echoed beautifully, within the striking acoustics of the church. 

We climbed the staircase to the narrow balcony which housed the recently restored pipe organ which our beloved father once played in his youth. 

We climbed further up the narrow, winding staircase to the church bell tower.  Coincidentally we reached the top of the bell tower with just 2 min remaining until the noon hour.  What an exhilarating experience to be present at that exact moment to hear the multiple church bells chiming repeatedly in song, as we peered through the tower arches over the village rooftops to witness the breathtaking landscape over the hillside. 

We stopped in the town to admire a beautiful monument in stone and bronze titled “Montorio Ai Suoi Emigranti” depicting the history of emigration. The artwork beautifully captured the many related stages and associated emotions of the difficult decisions made and hardships undertaken by those who left Italy in hopes for better future for their families in America.  This was a beautiful tribute to the Emigrant and erecting it in the town symbolizes the respect for those who emigrated but also symbolizes how proud and connected the emigrants are despite the distance between us.  

As children of these emigrants, we also feel a sense of belonging to this village and feel as though we would be warmly welcomed back anytime. 

From here,  we walked through the charming village on the ancient cobblestone roads. All of us were so fascinated by the history and architecture of the town.  We visited the home where our father grew up and were delighted to see how intact the interior of the home still was. The original furniture, bedding and picture frames were left as they were years ago, at the time of my father’s family’s departure. 

Our next stop was Il Ristorante Pizzeria Manna where we ate delicious authentic traditional foods. The delightful flavourful culinary experience brought back warm happy memories of celebrations with family in Canada who attempted to maintain strong Italian customs and traditions. A big thank you to the smiling, hardworking kitchen staff who despite the tremendous heat, prepared delicious food to feed our large hungry family. 

After the lovely meal, we visited the famous Fontana di San Michele which we had heard about so many times.  It was meaningful to finally see, taste and quench our thirst with the fresh running water.  We imagined how it was years ago, when farmers led their horses, donkeys and farm animals here for hydration and where locals came to replenish their water supplies. 

It is lovely to see how much life and passion there still is in this small town.  As Canadians born of Italian parents our exposure to Montorio was more of a religious one, honouring the patron saint San Costanzo on June 12th, with a gathering of paesani for a Holy mass followed by procession, prayer and then feast and music with family and friends. Nino Ponte was gracious and generous to show us that in addition to the religious Patron Saint, there is an abundance of history, art, architecture, cultural traditions as well as beauty and charm that is this city Montorio nei Frentani.  With Nino’s strong passion for his town, he is a wonderful leader and ambassador who can attract youth and keep Montorio nei Frentani vibrant and alive.  

Because of our wonderful experience visiting Montorio nei Frentani, we are already planning to return next year, perhaps during one of the many celebrations that take place in this magical town.  Thank you for making us feel so welcomed and for this delightful discovery of our Italian roots and heritage.

Versione in italiano

I miei fratelli Connie, Lino, Daniele e io abbiamo avuto la fortuna di poter organizzare un viaggio in Italia con i nostri figli per visitare la casa natale dei nostri amati genitori Pia e Costanzo Colantonio. Siamo stati in quattordici a partire per l’Italia. Nonostante l’ondata di caldo record, l’Italia non ci ha delusi. Abbiamo visitato diverse città del bellissimo Paese che i miei genitori chiamavano casa.

Il 23 luglio ci siamo diretti tutti a Montorio nei Frentani. Man mano che ci avvicinavamo a Montorio, cominciavamo a riconoscere il profilo familiare che la maggior parte di noi aveva visto solo nelle foto che i nostri genitori e parenti ci avevano mostrato con orgoglio molte volte. Man mano che ci avvicinavamo, un senso di eccitazione e di impazienza ci assaliva. Siamo stati accolti calorosamente da Teddy Colantonio nella piazza antistante il bar Manna per un caffè e un rinfresco prima di recarci alla Chiesa Santa Maria Assunta per la Messa della Domenica Santa. La messa è stata celebrata da don Giovanni, che ci ha cordialmente invitato in sacrestia dopo la messa per vedere alcune delle Sacre Reliquie di San Costanzo.

Siamo stati poi accolti a braccia aperte dal sindaco Nino Ponte, che ci ha fatto fare una visita indimenticabile di Montorio Nei Frentani. Ci ha illustrato l’affascinante storia della chiesa e ci ha mostrato dipinti autentici, rovine e altre reliquie di San Costanzo.

Nino ci ha sorpreso suonando la “Ciarancella”, che tradizionalmente viene suonata solo tre volte all’anno. Siamo stati davvero onorati di ascoltare i magnifici e potenti rintocchi che risuonavano magnificamente all’interno della suggestiva acustica della chiesa.

Abbiamo salito la scala fino alla stretta balconata che ospitava l’organo a canne, recentemente restaurato, che il nostro amato padre suonava in gioventù.

Salimmo ancora per la stretta e tortuosa scala fino al campanile della chiesa. Per coincidenza, abbiamo raggiunto la cima del campanile quando mancavano solo 2 minuti all’ora di mezzogiorno. Che esperienza esaltante essere presenti in quell’esatto momento per sentire le campane della chiesa suonare ripetutamente, mentre scrutavamo attraverso le arcate della torre i tetti del villaggio per ammirare il paesaggio mozzafiato sulla collina.

Ci siamo fermati in paese per ammirare un bellissimo monumento in pietra e bronzo intitolato “Montorio Ai Suoi Emigranti” che raffigura la storia dell’emigrazione. L’opera d’arte catturava magnificamente le molte fasi e le emozioni associate alle difficili decisioni prese e alle difficoltà affrontate da coloro che lasciavano l’Italia nella speranza di un futuro migliore per le loro famiglie in America. Questo è stato un bellissimo tributo all’emigrante e la sua costruzione in città simboleggia il rispetto per coloro che sono emigrati, ma anche l’orgoglio e il legame con gli emigranti nonostante la distanza che ci separa.

Come figli di questi emigranti, anche noi sentiamo un senso di appartenenza a questo villaggio e ci sentiamo come se fossimo accolti calorosamente in qualsiasi momento.
Da qui, abbiamo attraversato l’affascinante villaggio sulle antiche strade di ciottoli. Tutti noi siamo rimasti affascinati dalla storia e dall’architettura del paese. Abbiamo visitato la casa in cui è cresciuto nostro padre e siamo rimasti incantati nel vedere come l’interno della casa fosse ancora intatto. I mobili originali, la biancheria da letto e le cornici erano rimasti come erano anni fa, al momento della partenza della famiglia di mio padre.

La nostra tappa successiva è stata Il Ristorante Pizzeria Manna, dove abbiamo mangiato deliziosi e autentici cibi tradizionali. La deliziosa e saporita esperienza culinaria ci ha riportato alla mente i caldi e felici ricordi dei festeggiamenti con la famiglia in Canada, che ha cercato di mantenere forti usanze e tradizioni italiane. Un grande ringraziamento al sorridente e laborioso personale di cucina che, nonostante il caldo torrido, ha preparato cibi deliziosi per sfamare la nostra numerosa famiglia affamata.

Dopo l’ottima cena, abbiamo visitato la famosa Fontana di San Michele, di cui avevamo sentito parlare tante volte. È stato significativo vedere, assaggiare e dissetarsi finalmente con l’acqua fresca corrente. Abbiamo immaginato come fosse anni fa, quando i contadini conducevano qui i loro cavalli, asini e animali da cortile per idratarsi e dove la gente del posto veniva a rifornirsi d’acqua.

È bello vedere quanta vita e quanta passione ci sia ancora in questa piccola città. Essendo canadesi nati da genitori italiani, la nostra esposizione a Montorio è stata più che altro religiosa, in onore del patrono San Costanzo il 12 giugno, con un raduno di paesani per una Santa Messa seguita da processione, preghiera e poi festa e musica con famiglia e amici. Nino Ponte è stato gentile e generoso nel mostrarci che oltre al Santo Patrono religioso, c’è un’abbondanza di storia, arte, architettura, tradizioni culturali, bellezza e fascino che è questa città, Montorio nei Frentani. Con la forte passione di Nino per la sua città, egli è un meraviglioso leader e ambasciatore che può attrarre i giovani e mantenere Montorio nei Frentani vibrante e viva.
Grazie alla nostra meravigliosa esperienza di visita a Montorio nei Frentani, stiamo già programmando di tornare l’anno prossimo, magari in occasione di una delle tante celebrazioni che si svolgono in questa magica cittadina.

Grazie per averci fatto sentire così benvenuti e per questa piacevole scoperta delle nostre radici e del nostro patrimonio italiano.

Subscribe to our newsletter!

2 pensiero su “Una giornata a Montorio!”
  1. Bellissimo articolo. Ha evocato vividamente i miei sentimenti quando sono arrivato per la prima volta nel paese del mio bisnonno montoriese.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

This website uses cookies. By continuing to use this site, you accept our use of cookies.