Quando ci ha contattati Gina, siamo rimasti contentissimi perché capita poco, purtroppo per noi, nonostante i nostri sforzi di collaborare con i nostri parenti, amici, paesani canadesi. Poi parlare in questo tono di un uomo con il cuore montoriese è stato molto emozionante. Vi invitiamo a leggere la dedica di Gina. Buona Lettura e grazie per aver condiviso. (segue in Italiano)

Gennaro Montanaro, my father, born June 23, 1937 to Nicola Montanaro and Celeste Molino of Montorio Nei Frentani. He was the second born child of six. He took on the role as the eldest, as the first born sadly passed at only months old. 

How to summarize a life worth mentioning into a few words, yet really express the heart of it.

I’m not a writer, just a woman, a daughter, a mom who loves and admires the man who raised her. 


Gennaro’s first 12 years of life were spent up and down the streets of Montorio. He was a mischievous, highly energetic child who found or created trouble wherever he ventured. Like a feline with nine lives, had it not been for his over protective guardian angel, this boy should not have lived beyond 10yo. 

Let me recount just a few near death situations. 

There was a time he nearly decapitated his brothers finger with a shovel while playing in the sand. His father chased him with his belt flapping in the air as he used all his strength to climb a tree and remained in its branches until the threat had gone away. 

Or his near death encounter whilst the Germans occupied the elevated town of Montorio during WWII. He was laying low at the side of a road when his friend decided to throw a rock at a passing German soldier. The soldier took aim at my father and fired at his toes were lost. Let’s not forget the time a horse kicked him in the stomach and knocked him out cold. Or the day he went to school, broke out in a sweat and was sent home. He fainted at the side of the road when a neighbor saw him, threw a bucket of cold water on his face and carried him home. His mom used all the money she had to buy the pencillin that saved his life frommeningitis …alas this list is endless. To this day you will catch him looking up at the stars above thanking the angel by his side.


In Italy he would do little jobs for his mom like selling freshly harvested bunches of rapini. With a bit of wit, charm and street smarts he would divide the bunches in half and sell them as two. He would give his mom’s half to her and use the extra profit to buy a bike ride for his brother and himself. 

His passion for soccer was crushed when his mom insisted 

he turn his focus to playing the accordion. Gone were the days of kicking any ball he could find at the campo sportivo. 

It was music that helped him begin his journey to what I would say is a hugely meaningful and highly successful life. 

Years after his own father migrated to Canada, my father followed. At the age of 13, alone and with a modest luggage and accordian in hand, he boarded a boat destined for America. His accordion became the tool for personal growth. His talents allowed him to barter with the soldiers on the upper deck. He made the sweet deal to play music for the soldiers in exchange for far better cuisine and sleeping arrangements than the passengers below

With the gifts of musical talent, street smarts, a heart of gold and not to mention charmingly good looks, here his journey of self discovery, sacrifice, hard work and eventual happiness in life all began. It’s almost unfathomable that a rugged, uneducated, free-spirited and highly unsettled young boy could become a solid man who contributed much to society.

In Toronto he lived with his father while his mom and siblings remained in Montorio awaiting immigration. He was not much of a student so he tried his hand at work. He took on menial jobs such as shoe shine boy which he quickly tired of. Then at the grocery store where he sorted and ate bananas, (the eating not part of the job description). He was oddly transferred to the candy sorting section, quickly fired for eating candy. Next he landed a job in storage at simpsons and because of his musical talents was asked to manage the music department. When Simpsons was bought out by the Hudson Bay Company, the music department was no more. He was transferred to electronic sales, a field he knew nothing of, yet somehow managed to become one of the most successful salespersons, winning rewards for top sales. He was asked to play the piano for The Bay’s annual Christmas celebrations. He began his own band providing him with Saturday night gigs and wknd bar mitzvahs, weddings, etc. He became a landlord, the best ever in my opinion, dropping everything when tenants called. He taught piano lessons out of our home. Students would make their way to our home to learn piano from a very strict yet passionate teacher. Many students would return years later to express to him their gratitude. One such student, Tony Paladino, became known for his role on the Mike Bullard Show. My father was invited by him, to watch a live taping, side stage and could not have been more proud. Through hard work, long hours, 6 day work weeks, and sacrifice he was able to create a beautiful life for his wife, his children and for those he loved. 


He met his wife Maria Tavani, 13 years his junior, serendipitously. 

He did not know that the owners of a farm he would trespass on, as a child would become the grandparents of his not yet born wife. At the Toronto Pearson airport, while picking up his cousin, he noticed a tiny girl with her puppy exiting the A L’Italia plane. Maria Lucrezia Tavani would one day be his wife and the love of his life. At a wedding, one year later, he spotted this same woman. With a little bit of courage and a tiny nudge, he asked her to dance, 6 months later the two married. He has been in love with who he calls “a wonderful woman” ever since.  

Thanks to this union, we were born, myself and three boys. 


Out of all the aforementioned, what I find the most interesting is the way my father made saving money a personal goal. He would sort through the Saturday morning newspaper to find the best deals at all the grocery stores. He shopped only when items were on sale or necessary. He never allowed banks to get away with charging him interest. All large purchases were made in cash so as to avoid any underlying charges. He remains in the same home he purchased in 1967 with a front door that has seen better days, yet he won’t replace it because it functions for him. He did all of this, not to better his life, but to enable him to create a better life for his family. Money enabled him help others. He took more pleasure in giving than in receiving. If you ask him, he’s lived an incredible life with absolutely no regrets. 

He’s touched the lives of many, his parents, his sister, his brothers, his cousin, his children, his grandchildren, we all have grateful stories to tell. 

Hosting all family celebrations and reunions, of course not without my mom working overtime. His love of family he put above all. His appreciation of good food, ever apparent by the expanding girth of his torso 🙂

Most importantly he adores his wife. The two are a power couple. To be able to describe all the good he has done in his 85 years would turn a blog into a narrative so I will only say this short summary is the best I can do. 

As children he taught us to always hold your head high, be “HUMBLE & be HONEST”, words we live by. He had us know, we are no more nor no less than any other human being and that if we live our life honestly and virtuously we should be proud of who we are. 

You will never meet a more selfless human being who, although has long lost his Italian accent, will never forget the fresh air he breathes everytime he goes “home” to Montorio nor the water he would drink at San Michele. 

Life should be celebrated and appreciated while living. He radiates positivity, a mental state which has carried him though life and allowed him to touch those who had/have the pleasure of knowing him. 


For myself, my brothers, my mom and for all those who have had the blessings to have shared in my fathers life ..well this short story is for them, for us, for him. 

The words COURAGE, INTEGRITY, LOVE, the epitome of who he is and stands for.

His gift to me, providing me a solid foundation from which I could lift off and know I would always land safely during turbulent times. He’s my pillar of Stength in every sense of the word. If only everyone could be blessed with such a father, the world would be a far better place. 

To most, Gennaro “Gino” Montanaro is an average, middle class, working man who immigrated from Italy in 1937. Giving of time, money, himself is not done for recognition. For my father coming to the aid of others makes life meaningful and fills his soul with a warmth that brings him a sense of personal satisfaction. This is why I feel this very special person and should be recognized and cherished. 

My father lived and continues to live his life with purpose; to be able to help others succeed. Never asking nor expecting anything in return. His brothers, his children, his wife, his parents, random strangers. Their successes brought him the reward of happiness. Like the front door to his home of 55 years, which remains all banged up and scratched; symbolic in a way as it represents my father and his humble beginnings…a door to his very soul. 

His roots were planted in Italy, seeds spread in Canada where so many lives flourished because of him.

Our papa, nowhere near perfect. He has the charm of a prince, the captivity of an angel, heart of gold, wit as sharp as a barber’s blade and to this day the stubbornness of a bull. I could not be more proud of this incredible human being…the man I call my father. 

God bless you papa. 




Victor Frankl

Gennaro Montanaro, mio padre, nato il 23 giugno 1937 da Nicola Montanaro e Celeste Molino di Montorio Nei Frentani. Era il secondogenito di sei figli. Assunse il ruolo di primogenito, poiché il primogenito purtroppo morì a pochi mesi di vita.

Come riassumere in poche parole una vita degna di nota, esprimendone però il cuore.
Non sono una scrittrice, ma solo una donna, una figlia, una mamma che ama e ammira l’uomo che l’ha cresciuta.


I primi 12 anni di vita di Gennaro li ha trascorsi su e giù per le strade di Montorio. Era un bambino dispettoso, molto energico, che trovava o creava problemi ovunque si avventurasse. Come un felino dalle nove vite, se non fosse stato per il suo angelo custode iperprotettivo, questo ragazzo non avrebbe dovuto vivere oltre i 10 anni.

Lasciate che vi racconti alcune situazioni di quasi morte.

C’è stata una volta in cui ha quasi decapitato il dito di suo fratello con una pala mentre giocava nella sabbia. Suo padre lo inseguì con la cintura che sventolava in aria mentre lui usava tutta la sua forza per arrampicarsi su un albero e rimase tra i suoi rami fino a quando la minaccia non si allontanò.
Oppure il suo incontro quasi mortale mentre i tedeschi occupavano la città elevata di Montorio durante la seconda guerra mondiale. Era nascosto sul ciglio di una strada quando un suo amico decise di lanciare un sasso contro un soldato tedesco di passaggio. Il soldato prese di mira mio padre e gli sparò ai piedi… non perse le dita. Non dimentichiamo la volta in cui un cavallo gli diede un calcio nello stomaco e lo stese. O il giorno in cui andò a scuola, sudò e fu rimandato a casa. Svenne sul ciglio della strada quando un vicino lo vide, gli gettò un secchio d’acqua fredda sul viso e lo portò a casa. Sua madre usò tutti i soldi che aveva per comprare la pencillina che gli salvò la vita dalla meningite… ahimè la lista è infinita. Ancora oggi lo si vede guardare le stelle sopra di sé ringraziando l’angelo al suo fianco.


In Italia faceva piccoli lavori per la mamma, come vendere mazzi di rapini appena raccolti. Con un po’ di arguzia, fascino e intelligenza di strada, divideva i mazzetti a metà e li vendeva in due. Dava la metà a sua madre e usava il guadagno extra per comprare un giro in bicicletta per sé e suo fratello.

La sua passione per il calcio è stata stroncata quando la mamma ha insistito per
quando la mamma insistette perché si dedicasse a suonare la fisarmonica. Sono finiti i giorni in cui calciava qualsiasi pallone che trovava al campo sportivo.
È stata la musica ad aiutarlo a iniziare il suo viaggio verso quella che definirei una vita estremamente significativa e di grande successo.

Anni dopo che suo padre era emigrato in Canada, mio padre lo seguì. All’età di 13 anni, da solo, con un modesto bagaglio e una fisarmonica in mano, si imbarcò su una nave diretta in America. La sua fisarmonica divenne lo strumento per la crescita personale. Il suo talento gli permise di barattare con i soldati del ponte superiore. Fece il dolce accordo di suonare la musica per i soldati in cambio di una cucina e di una sistemazione per la notte di gran lunga migliori rispetto ai passeggeri sottostanti.

Con i doni del talento musicale, dell’intelligenza di strada, di un cuore d’oro e, per non parlare dell’affascinante bellezza, qui ebbe inizio il suo viaggio alla scoperta di se stesso, del sacrificio, del duro lavoro e, infine, della felicità nella vita. È quasi impensabile che un ragazzo rude, non istruito, dallo spirito libero e molto inquieto possa diventare un uomo solido che ha contribuito molto alla società.

A Toronto viveva con il padre, mentre la madre e i fratelli rimanevano a Montorio in attesa dell’immigrazione. Non era un granché come studente, così si cimentò nel lavoro. Ha svolto lavori umili come il lustrascarpe, di cui si è presto stancato. Poi al negozio di alimentari dove smistava e mangiava banane (il mangiare non faceva parte della descrizione del lavoro). Stranamente è stato trasferito alla sezione di smistamento delle caramelle, subito licenziato per averle mangiate. Poi ha trovato lavoro nel magazzino di Simpsons e, grazie al suo talento musicale, gli è stato chiesto di dirigere il reparto musicale. Quando Simpsons fu acquistata dalla Hudson Bay Company, il reparto musica non esisteva più. Fu trasferito alle vendite di prodotti elettronici, un campo di cui non sapeva nulla, eppure riuscì in qualche modo a diventare uno dei venditori di maggior successo, ottenendo premi per le vendite migliori. Gli fu chiesto di suonare il pianoforte per le celebrazioni natalizie annuali di The Bay. Ha fondato una propria band che gli ha fornito concerti il sabato sera e durante i bar mitzvah, i matrimoni, ecc. È diventato proprietario di casa, il migliore in assoluto secondo me, abbandonando tutto quando gli inquilini chiamavano. Dava lezioni di pianoforte a casa nostra. Gli studenti venivano a casa nostra per imparare il pianoforte da un insegnante molto severo ma appassionato. Molti studenti tornavano anni dopo per esprimergli la loro gratitudine. Uno di questi studenti, Tony Paladino, divenne famoso per il suo ruolo nel Mike Bullard Show. Mio padre fu invitato da lui ad assistere a una registrazione dal vivo, a lato del palco, e non avrebbe potuto essere più orgoglioso. Grazie al duro lavoro, alle lunghe ore, alle settimane lavorative di 6 giorni e ai sacrifici, è riuscito a creare una bella vita per sua moglie, i suoi figli e per coloro che amava.


Ha incontrato sua moglie Maria Tavani, di 13 anni più giovane, per caso.
Non sapeva che i proprietari di una fattoria in cui aveva sconfinato da bambino sarebbero diventati i nonni di sua moglie, non ancora nata. All’aeroporto di Toronto Pearson, mentre andava a prendere suo cugino, notò una bambina minuscola con il suo cucciolo che usciva dall’aereo A L’Italia. Maria Lucrezia Tavani sarebbe diventata un giorno sua moglie e l’amore della sua vita. Un anno dopo, in occasione di un matrimonio, scorse la stessa donna. Con un po’ di coraggio e una piccola spinta, le chiese di ballare e sei mesi dopo si sposarono. Da allora è innamorato di colei che definisce “una donna meravigliosa”.

Grazie a questa unione siamo nati noi, io e tre ragazzi.


Tra tutti questi aspetti, quello che trovo più interessante è il modo in cui mio padre ha fatto del risparmio un obiettivo personale. Sfogliava il giornale del sabato mattina per trovare le migliori offerte in tutti i negozi di alimentari. Faceva la spesa solo quando gli articoli erano in saldo o necessari. Non ha mai permesso alle banche di fargli pagare gli interessi. Tutti i grandi acquisti venivano fatti in contanti, per evitare di incorrere in addebiti. Rimane nella stessa casa che acquistò nel 1967, con una porta d’ingresso che ha visto giorni migliori, ma che non vuole sostituire perché funziona per lui. Ha fatto tutto questo non per migliorare la sua vita, ma per poter creare una vita migliore per la sua famiglia. Il denaro gli permetteva di aiutare gli altri. Provava più piacere nel dare che nel ricevere. Se glielo chiedete, ha vissuto una vita incredibile senza alcun rimpianto. 

Ha toccato la vita di molti, i suoi genitori, sua sorella, i suoi fratelli, suo cugino, i suoi figli, i suoi nipoti, tutti abbiamo storie di gratitudine da raccontare. 

Ha ospitato tutte le feste e le riunioni di famiglia, naturalmente non senza che mia madre facesse gli straordinari. Il suo amore per la famiglia era al di sopra di tutto. Il suo apprezzamento per il buon cibo, sempre evidente dalla circonferenza in espansione del suo busto 🙂

Soprattutto adora sua moglie. I due sono una coppia potente. Riuscire a descrivere tutto il bene che ha fatto nei suoi 85 anni trasformerebbe un blog in un racconto, quindi mi limiterò a dire che questo breve riassunto è il meglio che posso fare. 

Da bambini ci ha insegnato a tenere sempre la testa alta, a essere “UMILI e ONESTI”, parole di cui facciamo tesoro. Ci ha fatto capire che non siamo né più né meno di qualsiasi altro essere umano e che se viviamo la nostra vita in modo onesto e virtuoso dobbiamo essere orgogliosi di ciò che siamo. 

Non incontrerete mai un essere umano più altruista che, sebbene abbia perso da tempo il suo accento italiano, non dimenticherà mai l’aria fresca che respira ogni volta che torna “a casa” a Montorio né l’acqua che beve a San Michele. 
La vita va celebrata e apprezzata mentre si vive. Lui irradia positività, uno stato mentale che lo ha portato avanti nella vita e gli ha permesso di toccare coloro che hanno avuto il piacere di conoscerlo. 


Per me, per i miei fratelli, per mia madre e per tutti coloro che hanno avuto la fortuna di condividere la vita di mio padre, questo breve racconto è per loro, per noi, per lui. 

Le parole CORAGGIO, INTEGRITÀ, AMORE, l’epitome di ciò che lui è e rappresenta.
Il suo dono a me, che mi ha fornito una solida base da cui poter decollare e sapere che sarei sempre atterrato in sicurezza nei momenti di turbolenza. È il mio pilastro di lunghezza in tutti i sensi. Se solo tutti potessero avere un padre così, il mondo sarebbe un posto migliore. 

Per i più, Gennaro “Gino” Montanaro è un lavoratore medio, della classe media, immigrato dall’Italia nel 1937. Il dono del tempo, del denaro e di se stesso non è fatto per ottenere un riconoscimento. Per mio padre aiutare gli altri dà un senso alla vita e riempie la sua anima di un calore che gli dà un senso di soddisfazione personale. Ecco perché ritengo che questa persona così speciale debba essere riconosciuta e valorizzata. 

Mio padre ha vissuto e continua a vivere la sua vita con uno scopo: aiutare gli altri ad avere successo. Senza mai chiedere né aspettarsi nulla in cambio. I suoi fratelli, i suoi figli, sua moglie, i suoi genitori, sconosciuti a caso. I loro successi gli hanno portato la ricompensa della felicità. Come la porta d’ingresso della sua casa di 55 anni, che rimane tutta ammaccata e graffiata; in un certo senso simbolica, perché rappresenta mio padre e le sue umili origini… una porta della sua anima. 

Le sue radici sono state piantate in Italia, i semi si sono sparsi in Canada dove tante vite sono fiorite grazie a lui.
Il nostro papà non è affatto perfetto. Ha il fascino di un principe, la cattività di un angelo, un cuore d’oro, un’arguzia tagliente come la lama di un barbiere e, ancora oggi, la testardaggine di un toro. Non potrei essere più orgoglioso di questo incredibile essere umano… l’uomo che chiamo mio padre. 

Dio ti benedica, papà. 


Di ilponte

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